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Biografía corta de Charles Darwin

  Biografías Cortas
Charles Darwin

Charles Darwin

Nombre real: Charles Darwin
Fecha de nacimiento: 12 de febrero de 1809
Lugar de nacimiento: Shrewsbury, Shropshire (Reino Unido)
Fallecimiento: 19 de abril de 1882 en Down House, Downe (Reino Unido)
¿Quién fue Charles Darwin?: Científico naturalista inglés

Breve biografía de Charles Darwin

Charles Darwin (1809 – 1882) fue un científico naturalista inglés que estableció un marco para la teoría de la evolución, que muestra cómo el hombre evolucionó a partir de las formas de vida inferiores. En ese momento, su investigación y publicación condujeron a una amarga controversia, pero su teoría de la evolución y la selección natural más tarde fue aceptada dentro de la comunidad científica.

Biografía de Charles Darwin

Charles Darwin nació el 12 de febrero de 1809 en Shrewsbury, Shropshire. Él nació en una familia adinerada e influyente. Incluyeron a su abuelo: el fabricante chino Josiah Wedgwood y Erasmus Darwin, uno de los principales intelectuales de la Inglaterra del siglo XVIII.

Darwin planeó estudiar medicina en la Universidad de Edimburgo, pero más tarde, por instigación de su padre, cambió a estudiar Divinidad en el Christ’s College de la Universidad de Cambridge. Darwin no era un gran estudiante, prefiriendo pasar tiempo en actividades al aire libre; pasó mucho tiempo examinando ciencias naturales y coleccionando escarabajos. Después de obtener un interés apasionado en las ciencias naturales, se le ofreció a Darwin un lugar en el HMS Beagle para actuar como científico natural en un viaje a la costa de América del Sur.

En ese momento, la religión era una fuerza poderosa en la sociedad, y la mayoría de la gente consideraba que la Biblia era la palabra infalible y literal de Dios. Esto incluía la creencia de que Dios creó el mundo en siete días, y el mundo tenía solo unos pocos miles de años. Sin embargo, en el viaje, Darwin comenzó a ver cada vez más evidencia de que la vida era mucho más antigua. En particular, los «Principios de la geología» de Lyell sugieren que los fósiles eran evidencia de animales que vivieron hace cientos de miles de años.

En el viaje, Darwin tomó abundantes notas sobre los especímenes que encontró en sus viajes. En particular, en las Islas Galápagos 500 millas al oeste de Sudamérica, Darwin se sorprendió de cómo el Finch era diferente en cada isla en particular. Notó que el Finch se había adaptado de alguna manera a los diversos aspectos de la isla en particular.

Durante los siguientes 20 años, Darwin trabajó en el dilema de cómo evolucionan las especies y puede llegar a ser bastante diferente en diferentes islas. Influenciado por el trabajo de Malthus, Darwin propuso una teoría de selección natural y evolución gradual a lo largo del tiempo.

«En la lucha por la supervivencia, los más aptos ganan a costa de sus rivales porque logran adaptarse mejor a su entorno».

– Charles Darwin

Darwin continuó refinando su teoría, y criaría intensivamente plantas para trabajar en sus teorías. Sin embargo, al darse cuenta de cuán controvertidas eran sus ideas, Darwin demoró en publicarlas. No fue hasta que se enteró de que otro naturalista, Alfred Russel Wallace había desarrollado ideas similares, que Darwin fue impulsado a publicar su propio libro.

En 1859, se publicó el innovador «Sobre el origen de las especies por medio de la selección natural». Inmediatamente ganó gran interés y atención, lo que provocó un intenso debate sobre la afirmación de que el hombre, por implicación, descendía de animales como el simio.

«Debido a esta lucha por la vida, cualquier variación, aunque sea leve y de cualquier causa que proceda, si es en algún grado rentable para un individuo de cualquier especie, en su relación infinitamente compleja con otros seres orgánicos y con la naturaleza externa, tenderá a la preservación de ese individuo, y generalmente será heredado por su descendencia «.

– Charles Darwin, Origen de las especies (1859)

Sin embargo, cuando murió el 19 de abril de 1882, sus ideas se habían vuelto cada vez más aceptadas, al menos por la sociedad científica y no religiosa. Le dieron un entierro estatal en la Abadía de Westminster.

Creencias religiosas de Darwin

Darwin fue criado en la Iglesia de Inglaterra, y en un momento dado estaba siendo entrenado para ser un sacerdote anglicano. Como muchos de su generación, tomó la Biblia como la palabra literal de Dios y la citó a menudo como una fuente de autoridad moral. Sin embargo, después de su viaje épico a América del Sur, se hizo dudoso de la Biblia como fuente de historia; tampoco sentía ninguna razón por la cual todas las religiones no pudieran ser ciertas.

Desde 1849, dejó de ir a la iglesia, aunque nunca se consideró ateo. Sintió que ‘agnóstico’ se ajustaba más a sus creencias. Escribió en su autobiografía que finalmente abandonó el cristianismo porque no estaba de acuerdo con la conclusión de que todos los no creyentes pasan la eternidad en el infierno.

«Apenas puedo ver cómo alguien debería desear que el cristianismo sea verdadero; porque de ser así, el lenguaje sencillo del texto parece mostrar que los hombres que no creen, y esto incluiría a mi Padre, a mi hermano y a casi todos mis mejores amigos, serán castigados eternamente «.

Curiosidades sobre Charles Darwin

  • Era el nieto de Josiah Wedgwood, el famoso fabricante de muebles.
  • Estudió medicina en la Universidad de Edimburgo, pero encontró conferencias aburridas.
  • Aprendió la taxidermia de John Edmonstone, un esclavo negro liberado.
  • Darwin se convirtió en un entusiasta coleccionista de escarabajos, que era una locura en ese momento.
  • Su padre lo envió al Christ’s College de Cambridge con la intención de entrenarlo como un pastor anglicano. Más tarde abandonó el cristianismo.
  • Su viaje de cinco años en el HMS Beagle lo estableció como un eminente geólogo y escritor popular. Sus observaciones se usarían para desarrollar su teoría de la evolución.
  • A veces cuestionaba sus propios descubrimientos científicos. «Siento más profundamente que toda esta cuestión de la creación es demasiado profunda para el intelecto humano».
  • En forma modificada, la teoría de la evolución de Darwin se ve ahora como la teoría unificadora de las ciencias de la vida.
  • En las nuevas Islas Galápagos, Darwin vio muchas muestras de animales que mostraban relaciones con animales en otras partes del mundo, por ejemplo, Mockingbirds en Chile.
  • Durante la expedición de Beagle, Darwin envió a casa un total de 1.529 especies preservadas en espíritu y 3.907 especímenes secos etiquetados.
  • Las teorías de Darwin y Wallace sobre la evolución fueron presentadas el mismo día en 1858 a la Sociedad Linneana de Londres.
  • Darwin tardó 22 años desde el final del viaje en publicar sus hallazgos: estaba preocupado por la reacción de las personas. Se dice que la idea de la publicación de Wallace primero, lo galvanizó a la acción
  • El título completo de Origen de las Especies se refiere al Origen de las Especies mediante la Selección Natural, o la Preservación de las Razas Favoritas en la Lucha por la Vida .
  • Darwin no acuñó la frase ‘supervivencia del más apto’. Fue agregado a la quinta edición de Origin of Species. La frase vino del economista Herbert Spencer.
  • Darwin ha aparecido en más sellos del Reino Unido que nadie fuera de la Familia Real.
  • Siete meses después de la publicación de «Origen de las especies», se produjo el famoso debate sobre la evolución de Oxford en 1860 entre Thomas Henry Huxley y el obispo Samuel Wilberforce. El debate se considera un gran momento en la historia natural, y un momento clave en la aceptación de la evolución.

Frases célebres de Charles Darwin

«Si no hay dudas, no hay progreso».

«No veo razón válida alguna para que las opiniones expuestas en este libro hieran los sentimientos religiosos de nadie».

«Los viajes permiten descubrir que hay en el mundo muchas personas de corazón excelente, dispuestas siempre a serviros aun cuando no se les haya visto jamás ni vayan a volverse a encontrar nunca».

«El hombre al que le preocupa gastar una hora de su tiempo, aún no ha descubierto el valor de la vida».

«He disfrutado de bastantes ratos de ocio por no tener que ganarme el pan».

«Los instintos naturales se pierden en estado doméstico».

«Las matemáticas parecen dotar a uno de un nuevo sentido».

«Los hechos falsos son muy perjudiciales para el progreso de la ciencia, porque a menudo duran mucho; pero las visiones equivocadas, si están basadas en alguna realidad, hacen poco daño, pues todo el mundo obtiene un saludable placer en probar su falsedad».

«El amor por todas las criaturas vivientes es el más noble atributo del hombre».

«En la larga historia de la humanidad (incluso de la especie animal), son aquellos que aprenden a colaborar y a improvisar los que más probabilidad de prevalecer tendrán».

«La miseria del pobre es causada, no por las leyes de la naturaleza, sino por las instituciones, grande es nuestro error».

«No hemos obtenido ninguna explicación científica sobre la visión ordinaria de que cada una de las especies fueron creadas independientemente».

«La ignorancia engendra más confianza de la que con frecuencia engendra el conocimiento: son aquellos que saben poco, y no aquellos que saben mucho, los que afirman positivamente que tal o cual problema jamás podrá ser resuelto por las ciencias».

«Es para mí difícil ver cómo alguien puede desear que el cristianismo sea verdad; porque si es así, el lenguaje común del texto parece mostrar que el Hombre que no cree, y esto incluiría a mi padre, hermanos y casi todos mis amigos, serán condenados permanentemente. Y ésa es una doctrina detestable».

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